Спессартин — марганцево-алюминиевый гранат. Он встречается в тысячи раз реже красных гранатов и очень востребован среди коллекционеров. Название происходит от горной местности Шпессарт на северо-западе Баварии (Германия), где эта разновидность гранатов была впервые обнаружена. Термин «spessartine» ввел французский минералог Ф. Бедан (Beudant) в 1832 году. Часто используют названия спессартит или мандариновый гранат.

Spessartite1.jpgВ окраске спессартина преобладают желтые и оранжевые тона. Основной цвет камня — светло-оранжевый. Встречаются кристаллы красновато-коричневого цвета. Красивый нежно-розовый оттенок камню придает марганец, при высоком содержании которого спессартин приобретает ярко-красный цвет. Подобной кровавой окраской также обладают камни, близкие по составу к одному из красных гранатов — альмандину. Эта разновидность спессартина называют эспессандитом.

IMG_8600fffff_cr.jpgКамни розовато-оранжевых цветов, занимающие промежуточное положение между спессартином и пиропом, носят торговое название «Малайя».  «Малайя» добывают в бассейне реки Умба (Танзания) и горах Кении, ценятся эти камни очень высоко. Считается, что эти камни наиболее близки по цвету к знаменитым оранжевым сапфирам «Падпараджа» с острова Шри-Ланка.
Ювелирный спессартин высшего качества редко бывают свыше 5-7 карат, поэтому крупные камни свыше 7 карат считаются уникальными. Стоимость таких камней составляет тысячи долларов за карат. Важно отметить, что спрос на этот камень неуклонно растет, и это сильно отражается на стоимости.

IMG_4624аааа_cr.jpgВ 1991 году было открыто месторождение спессартинов на севере Намибии. В 1999 году гораздо более крупное месторождение открыли в Нигерии. Последние несколько лет на ювелирном рынке встречаются камни высокого качества добытые в Мозамбике. В небольшом количестве спессартины добывают также в Бразилии, Мьянме, Мадагаскаре, Танзании, Шри-Ланке.
Обычно спессартины содержат включения в виде газово-жидких вуалей. Часто эти бесцветные вуали по всему объему камня придают сияющий эффект.
Важно отметить, что спессартины, как и гранаты тсавориты, не подвергаются никаким видам облагораживания.


Свойства

Минеральный вид
гранат
Блеск
стеклянный до алмазного
Двупреломление
отсутствует
Дисперсия
0,027
Оптический характер
изотропный
Плотность
3,15 (+0,05; -0,03) г/см3
Показатель преломления
1,81
Сингония
кубическая
Спайность
весьма несовершенная
Твердость
7-7,5
Химическая формула
Mn3Al2(SiO4)3
Цвет
жёлто-оранжевый, оранжевый, красно-оранжевый