Опал – один из наиболее известных ювелирных камней. Его название произошло от древнесанскритского слова «упала» - драгоценный камень. Считается что опалы были известны за 250 лет до н.э. Главное достоинство опала – опалесценция, т.е. способность излучать последовательно различные лучи под действием солнечного света. Именно опалесценция вызывает разнообразную игру цветов у опалов. В своем составе опал содержит воду, причем в различных количествах (в некоторых случаях до 10%). В отличие от большинства других драгоценных камней опал не является кристаллическим материалом, а представляет собой затвердевший гель из однородных плотноупакованных сфер кремнезема диаметром 150-450 нм. 

InverseOpals_side.jpg

В том случае, когда сферы имеют одинаковый размер, они вызывают дифракцию света, приводящую к игре цветов. Когда размер сфер различен, дифракция отсутсвует и в результате образуется молочный опал. Эти сферические частицы, в свою очередь, сложены беспорядочно расположенными мелкими глобулами диаметром 10-50 нм. Наиболее яркая цветовая игра возникает при значительной разнице в оптических свойствах сфер и пустот между ними. Это имеет место в черных опалах, обладающих цветовой игрой неповторимой красоты.

HMNS_BoulderOpal_cr.jpg

Существует совершенно прозрачная разновидность опала – гиалит, эти опалы не используются в ювелирном деле из-за полного отсутствия игры. Опалы, применяемые в ювелирном деле, подразделяются на черный, белый, огненный и водяной. Во всех этих опалах (за исключением огненного) игра цвета на поверхности или в глубине камня служит главным признаком «благородного» опала. В торговле для описания характера рисунка цветных пятен используют специальные термины – паттерны: pinfire – множесвто мелких разноцветных цветовых пятен, harlequin – паттерн напоминающий пестрый костюм арлекина (самый редкий и ценный паттерн, стоимость на опалы с ярко выраженным паттерном harlequin может превышать 10.000 долларов США за карат), honeycomb – игра цветовых ячеек, напоминающих пчелиные соты.

opal (1).jpg

Черный опал – самая дорогая разновидность опала, что определяется его редкостью и исключительной красотой игры цветов на темно-сером или черном фоне. Цены на черные опалы с зелено-синей цветовой игрой достигают 7.000 долларов США за карат, а с красно-оранжевой игрой достигает 10.000 долларов США. 

flag-pattern.jpg

В белом опале цвета играют на белом или беловато-молочном фоне, что снижает эффект. Однако белый опал – это традиционный цвет, он был найден раньше черного опал. Белые и черные опалы добывают в основном в Австралии (самые дорогие опалы) и Эфиопии. Огненный опал, добываемый главным образом в Мексике, прозрачен или слегка замутнен. Красота огненного опала заключается в его интенсивном оранжевом цвете. В редких случаях в глубине камня могут наблюдаться слабые вспышки цветов. Водяной (студенистый) опал прозрачен, и игра цвета придает ему вид застывших мыльных пузырей.

opal_1.jpg

Для выявления максимальной игры цветов, черные или белые опалы гранят в виде кабошонов, причем кабошоны из черных опалов из-за тонкого слоя иризирующих цветов обычно делают с почти плоской верхней поверхностью. Высокие кабошоны эффектно смотрятся из водяных или огненных опалов. Огранка применяется только для огненных опалов. 

Облагораживание опалов в виде пропитки различными полимерами применяется с целью стабилизации камня. Опалы крайне зависимы от изменений влажности и температур, подобная пропитка помогает сохранить камень на долгие годы. Так же пропитки визуально скрывают пористость опала и трещины. Так же важно отметить широкое присутствие на ювелирном рынке дуплетов, триплетов и синтетических опалов. Дуплеты – составные камни, состоящие из тонкого слоя опала и черного халцедона. Стоимость подобных камней очень низкая.

Свойства

Минеральный вид
опал
Блеск
стеклянный до матового
Двупреломление
отсутствует
Оптический характер
условно изотропный, с аномальным двупреломлением
Плотность
2,15(+0,08; -0,9) г/см3
Показатель преломления
около 1,45; >1,37 опал мексиканский
Спайность
отсутствует
Твердость
5 - 6,5
Химическая формула
SiO2*nH2O
Цвет
любой